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第12章

軍歷2525年11月27日1845時

鯨魚座x星系第四行星,UNSC大馬士革材料測試基地

這些盔甲讓約翰想起了訓練時見過的盔甲,但它要簡潔些。湊過去細看才分辨出是由很多層構成:它的表面在光線下泛著略偏金綠色的彩虹般的色彩。它能覆蓋大部分的身體,包括腹溝、大腿、膝蓋、脛部、胸膛、肩膀還有前臂等;頭盔帶有一個電源組,但比任何標準的陸戰隊頭盔電池組都顯得輕巧。而盔甲里則襯著粗糙的黑色金屬。

“雷神錘計劃。”哈爾茜博士彈了個響指,身邊出現一幅盔甲的立體解析圖。

“它的外殼由高強度的復合材料制成。我們最近又往里面加入了一種能夠抵消能量武器攻擊力量的材料——為了應付最新的敵人。”她接著指了指里面部分,“每一套戰斗服裝都有一層能保持溫度的凝膠層,其密度能夠靈敏地發生變化。緊貼著操控員的是一層濕度吸收服,上面的生理調節器能夠不停地調節溫度,另外還有與你的神經系統相聯接的微電腦。”

她打了個手勢,圖像開始層層瓦解,只留下了外殼的圖像。隨著圖像的變化,約翰瞥見盔甲背上有著脈絡一般的微小的管道、光學晶體、循環泵。還有像微型融合細胞一樣的東西。

“更重要的是,”哈爾茜博士說,“它的內部有一種新型液態活性金屬。這是一種不定形、不定積和可增加強度的金屬。說得簡單點,它能夠讓穿著者力量加倍,將反應速度提高到普通人的五倍。”

她朝著立體圖像揮了揮手。“但有一個問題,這個系統的靈敏度太高了,之前沒有通過生物強化手術的人穿上測試的結果都是——”她停了片刻,“——失敗。”她沖一名技術員點點頭。

空中出現了另一幅圖像。一個陸戰隊中尉,穿上了一套雷神錘盔甲。“打開電源,”一個聲音說,“請動一下你的右手臂。”

那個戰士的手臂極快地揮了一下,原本堅毅的面容瞬間被驚詫和痛苦取代,手臂也不禁顫抖起來。他開始抽描,大聲尖叫,伴隨著他痛苦神情的是骨頭斷裂的聲音。

而他試圖減輕劇痛的舉動反而引起更強烈的痙攣,導致了他的死亡。

博士關掉圖像。“普通人缺乏足夠的反應時間來操縱這個系統,”她解釋說,“但你們可以。你們擁有超乎常人的肌肉組織,而那些放入你們骨骼內的金屬和陶瓷層應該足以讓你們控制盔甲的威力。不過……電腦程序還是有所缺陷。在某種程度上仍然存在這風險。在你們對盔甲有徹底了解之前,最好放慢動作。電源一旦打開就無法關閉,也無法減小感應的幅度。明白嗎?”

“是的,夫人!”斯巴達們齊聲回答。

“還有什么問題?”

約翰提問說:“我們什么時候試穿?”

“現在,”她回答說,“誰自愿?”

每一個斯巴達都舉了手。

博士露出淡談的微笑。她審視了他們每一個,然后轉向約翰。

“你總是最幸運的,約翰。就從你開始吧。”他向前跨了一步。在其他斯巴達的注視之下,讓技術員把盔甲一片片安裝到身上。看上去它就像一個三維迷宮一樣復雜。

“像往常一樣吸口氣,”哈爾茜博士告訴他,“但絕對不要動。”

約翰盡可能保持靜止。盔甲漸漸地發生變化,與他的軀體融合,似乎變成了他另外一層皮膚……而且比他想像中的還要輕盈。它慢慢地熱起來,然后涼下去,最后和他的體溫保持一致。倘若他閉上眼睛的話,根本感覺不到自己套了這么一個家伙。

他們把頭盔套上他的腦袋。

健康監控器、感應器、盔甲狀態顯示器接入了他的大腦。額前的顯示屏上閃動著瞄準目標的十字線。

“全體后退。”博士下令說。

斯巴達們——臉上的關切和好奇顯露無遺——空出一個三米半徑的圓圈出來。

“聽著,約翰。”哈爾茜博士說,“我只要你去想,只要在腦子里想,想你的胳膊舉到齊胸那么高。放松點。”

他念頭剛動,眨眼間手臂就彈到齊胸高的地方。最輕微的行動都能瞬間完成他的意念。太快了,要不是這是他自己的手臂,他根本不能確定它是真的移動了。

斯巴達們不由得倒吸了口氣。

薩姆第一個鼓起掌,連素以動作迅捷著稱的凱麗也由衷地贊嘆起來。

哈爾茜博士一步步地教會約翰進行最基本的移動,慢慢地讓他學會加快反應速度。十五分鐘以后,他已經能夠走路,奔跑,甚至跳躍了,一點兒也不覺得自己穿沒穿盔甲。

“士官,試一下跨越障礙,我們還要給其他斯巴達穿上,沒多少時間可以浪費了。”

約翰下意識地敬禮,手掌一把砍在頭盔上。一陣劇痛傳來。一定是崴著手腕了,要不是骨骼被加強過了,現在恐怕早就斷成幾截。

“小心點,士官,注意著點。”

“是,長官!”

約翰把注意力放到行動上。他一躍而過三米高的墻,一拳打爛了混凝土靶子,擲出飛刀穿過假人直至沒柄,在彈雨之中爬過鐵絲網,然后站起來,子彈從身上紛紛落了下。讓他驚訝的是,他還躲過了一兩發子彈——千真萬確。

很快,其他的斯巴達也加入了他的隊伍。盡管動作還不是很協調,動作也很笨拙,但每個人都成功地穿越了障礙。約翰向博士表示了自己的擔心。“你們就快適應了。你們的潛意識在之前航行旅途中的睡眠過程里,已經接受了部分的訓練課程。”哈爾茜博士對他們說,“現在你們什么都不用做,只管適應這套盔甲就行了。”

約翰產生了更多的憂慮,比如他們得重新去學會配合。原來的手勢在現在顯得太夸張了,一顫一抖都會導致全力攻擊或者其他難以控制的動作,他們還得去學會使用通訊頻道。

他一想到這個,他頭盔里的顯示器就出現了其他盔甲的定位檢測結果。植入于每一個UNSC戰士體內的UNSC標準神經芯片能夠檢測友軍的位置,并將其在頭盔的顯示屏上顯現出來。而這套盔甲更加特殊,他的精神一集中在這上面,就能立即開啟一個安全通訊頻道。太棒了。

很快,他所有的憂慮都消失了。短短三十分鐘的磨合就讓舊日的默契再次回到他們中間,程度也加深了。

約翰在驅動盔甲,反過來盔甲也在驅動他。而另一方面,他和同伴們的聯系變得如此簡單自然,就像是同一個身體的不同部分一樣。

這時,從房間的擴音器傳出哈爾茜博士的聲音。“斯巴達們,目前為止一切順利。然而你們一感覺衣服有不對勁或者難以控制的話,請盡快匯報。”

“我簡直愛死她了。”薩姆咧開嘴,“啊,對不起,長官。我不知道這是公開頻道。”

“力量和速度的加強太完美了。”凱麗回答說,“我覺得已經穿上她好幾年的樣子。”

“我們可以穿走它們嗎?”約翰問道。

“你們是惟一可以使用它們的人,軍士們。我們還能把它們給誰呢?我們——”一個技術員遞給她一副耳機,她聽了一下,說,“請稍等。說吧,船長。”

華萊士船長的聲音從通訊頻道里傳了出來:“我們已遭遇圣約人艦只,長官。距離很遠。躍遷斷層空間生成器還處于受損狀態。他們是從常規空間過來的。”

“維修狀況如何?”

“遠距離通訊無法進行,躍遷斷層發生器死機,磁能加速系統被毀,我們還有兩顆聚變導彈和二十枚射手型導彈。還剩百分之二十的護盾。”一陣嘶嘶的噪音,“如果你需要更多的時阿……我可以試著拖延一下。”

“不,船長。”她回答,同時仔細地觀察著約翰和其他斯巴達,“我們要和他們打一仗……而且必須贏。”

牛牛天龙